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Le journal du Libre

Steam : Une beta ouverte et une console de salon (sous Linux ?)

lundi 17 décembre 2012

Tout d’abord disponible a un nombre limité d’utilisateur, la bêta de Steam pour Ubuntu a été élargie à plusieurs reprise. Elle compte maintenant plusieurs milliers de bêta-testeurs. D’ici la fin de l’année, la Bêta devrait être publique et tout le monde pourra tester et jouer sur Steam sans restriction, excepte les dysfonctionnements propre à une version bêta. Une bonne nouvelle pour tous les joueurs mais pas qu’eux. En effet, ceci est peut être la première pierre d’une étape importante dans le petit monde des distributions Linux.

Connectons les indices…

En parallèle, Gabe Newell, fondateur de Valve, a récemment été interviewé à l’occasion des VGA (Video Games Award). Une interview intéressante car elle nous apprend pas mal de choses.

En premier lieu elle confirme l’arrivée d’un PC de salon basé sur Steam Big Picture, l’interface plein écran de Steam. L’idée est visiblement de proposer une machine de référence qui permettra à tous de jouer à l’ensemble de la logithèque de Steam. Elle devrait être assez fermé au niveau matériel. L’interface imposée ainsi que le matériel nous induit que cette “Steambox” se rapproche plus d’une simple console de jeux que d’un PC. Les Geek bricoleurs pourront bien évidement monter leur propre PC en se basant sur cette configuration.

Autre point qui tient visiblement à cœur Gabe : Publier une version définitive de Steam sous Linux avec Steam Big Picture.

[Gabe Newell] a dit que les retour sur Steam TV Big Picture ont été meilleurs que prévus, la prochaine étape sera de sortir la version finale de Steam et de Big Picture sous Linux, ce qui devrait donner à Valve plus de flexibilité pour le développement de leur propre matériel.

Enfin dernière information intéressante : Valve va sortir prochainement sous nouveau moteur 3D et il sera visiblement multi-plateforme.

Toutes ces informations nous amènent donc à nous poser quelques questions et à esquisser une possibilité qui paraît de plus en plus logique. Valve pousse fortement au développement de Steam sous Linux, y compris Big Picture qui est un projet récent. Son ancien moteur Source peut maintenant fonctionner relativement facilement sous Linux et son remplaçant devrait être multi-plateforme. On sait que chez Valve ils ne sont pas content du tout de l’évolution que prend Windows 8. Gabe craint visiblement de se faire éjecter à terme de Windows à cause de l’arrivée de nouvelles règles de publication sur le nouvel OS de Redmond et de son store qui peut concurrencer Steam. La mise en place d’une console basé sur Windows pourrait donc poser pas mal de problèmes à Valve et serait sûrement impossible sous OSx. Enfin, visiblement Linux sera prit en compte pour le développement de leur futur matériel…

Bref tout ça pousse fortement à penser que ce futur PC de salon pourrait être basé sur une distribution Linux. Cette solution permettra du coup à Valve de garder le contrôle et l’indépendance sur son catalogue. Ce serait aussi sûrement une nouvelle opportunité pour les distributions de voir les constructeur s’intéresser à Linux, comme Android l’a permis dans certains domaines de la mobilité.

Toutefois il reste encore une grosse difficulté et pas des moindre : la logithèque de Steam est pour ainsi dire en totalité disponible sous Windows mais pas du tout sous Linux. Sur notre OS favoris on retrouve pour le moment moins d’une quarantaine de titres et moins d’une centaine est pour l’instant prévue. La majorité sont en plus issue de studios indépendants et pas forcément de grands studios. De l’autre coté, ce ne sont pas moins de 1800 titres qui sont disponibles. Autant dire que la différence est significative.

Si Valve créé cette console sous Linux, il devra donc convaincre tous les grands studios de le suivre. Ce qui n’est pas évident, mais Valve à toutefois quelques arguments. Steam est en effet l’une des plus grosse plate-forme de jeux vidéos en ligne avec 40 millions d’utilisateurs dont 4 à 5 millions actifs tous les jours. Un PC de salon pourrait augmenter le nombre d’utilisateurs de manière suffisamment importante pour attirer les studios de développements à porter leurs jeux.

Tout cela reste évidement des suppositions. On devra attendre 2013 pour en savoir plus, et on croise déjà les doigts pour que Steam rencontre un beau succès sur Ubuntu.

- Avec UbuntUser.com